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General context 

Lake Titicaca is a region of mystery and legend. Originally inhabited by the Urus, a people today extinct, it was dominated successively by Aymara warlords, Quechuas of the Inca empire, and Spanish conquerors. Along its banks flourished the Tihuanacu culture (1,500 A.C.) that left behind immense megalithic constructions and complex agricultural systems redolent of an advanced civilization. Before it mysteriously disappeared, its art, culture and religion had spread throughout the entire Andean region.

Location and major physical characteristics

At 14 degrees south, the Andean ridge is divided into an Eastern and a Western part. Between them is a closed hydrological system of approximately 140,000 square kilometres (km2) located between 3,600 and 4,500 metres above mean sea level (a.m.s.l.). Within that system lie four major basins: Lake Titicaca (T), Desaguadero River (D), Lake Poopó (P), and Coipasa Salt Lake (S). These four basins form the TDPS system of which the main element, Lake Titicaca (8,400 km3), is the largest in South America, the highest navigable lake in the world, and according to Inca cosmology, the origin of human life.

Three geographical units can be distinguished within the system:

• the mountain ridge, with altitudes greater than 4,200 metres a.m.s.l.;

• slopes and intermediate areas, ranging inaltitude between 4,000 and 4,200 metres a.m.s.l.;

• the high plateau, from 3,657 to 4,000 metres a.m.s.l., in which Lake Titicaca is located.

The source that feeds the lake, situated to the north, belongs mostly to Peru. Of the five major rivers flowing into the lake, four run through Peruvian territory. The southern part of the system, which belongs to Bolivia, is dryer and ends in the Coipasa Salt Lake, which is formed by the evaporation of overflow from Lake Poopó.

The climate within the TDPS system is that of a high mountain region with a tropical hydrological regime of great interannual irregularity. Most extreme events in the TDPS system are related to flood risk conditions around Lake Titicaca, drought in the central and southern parts of the system and the incidence of hail and frost throughout.

Precipitation varies between 200 and 1,400 millimetres (mm), with maximum values at the centre of the lake. To the north and the south the system shows zones of diminishing humidity, from humid around Lake Titicaca, to semi-arid around Lake Poopó, to arid in the Coipasa Salt Lake area. There are great seasonal variations, as the area has typically wet summers and dry winters, with a rainy period from December through March and a dry period from May through August. The air temperature varies from -10 to 23°C. Humidity is low throughout the system. The area also receives strong solar radiation, which explains the intense evaporation that occurs in Lake Titicaca.

There are four types of land in the Lake Titicaca basin, as shown in the table below.

Major socio-economic characteristics

A population struggling with poverty

The conditions of structural poverty in the zone are such that the struggle to survive takes precedence over anything else.
Education is therefore not a priority. The illiteracy rate is 22 percent and is differentiated by area and gender. t is higher in rural areas than in cities, and within rural areas, it is higher for females.
Health problems in the TDPS system are clearly related to endemic poverty and, by extension, to such attendant problems as poor nutrition, lack of clean water and sanitation, a fragile environment, and the absence of leverage to help people improve their lives or livelihoods.

An economy based on agriculture

Agriculture and cattle-raising activities, both focused on food production, are the main economic activities. The main crops are: quinoa, potato and other tubers, fodder and some leguminous species and vegetables. In general, yields are low because of the limited use of sown seeds, fertilizers and machinery. Drought, floods and frost events are also significant factors.

By the middle of the twentieth century both Bolivia and Peru had independently begun reform processes directed at modifying land ownership. In both countries, land was formerly concentrated among a few owners of large land holdings. But the reform effort resulted in a decrease of agricultural production and an excessive fragmentation of the rural property, particularly in Bolivia, where rural holdings, in extreme cases, are no more than a few square metres. In such conditions only small-scale subsistence agriculture is possible.

Other industries, including agro-industry and fishery, are also present within the system, but they are generally underdeveloped or inefficient.

Water Resources

Natural characteristics

Four main hydrographic basins form the TDPS system: Lake Titicaca, to the north of the system, is the main one. Its principal tributaries are located in Peruvian territory. Of these, the Ramis River is the most important as it represents 26 percent of the tributary basin.
The main aquifers are located in the middle and lower basins of the Ramis and Coata Rivers, in the lower basin of Ilave River and in a strip that extends from Lake Titicaca to Oruro, bordering the eastern ridge. The approximate total volume of groundwater that goes into the system is 4 m3/s. Most of this groundwater comes from tube wells used to supply water to cities. Such is the case of El Alto, Oruro and several other small towns.

There are higher levels of salinity found in the south of the TDPS system, a result of greater rainfall in the northern part of the system that reduces the concentrations of dis-solved salt. On the other hand, evaporation, which is greater in the southern part of the system, increases the concentration levels of dissolved salt. Maximum salinity values were found in Coipasa Salt Lake where evaporation is high and rainfall is only 200 mm per year.

Human impacts on water resources

Taking into account the fragility of the system with regard to flood protection and prevention, a series of  flow regulation works have been defined at basin level and in the system in general. In 2001 the first dam was finished, close to the International Bridge over the Desaguadero River. The main objective of the dam is to prevent, or at least protect, the surrounding area from floods. Other benefits of this dam include protection of the vast fish populations and aquatic vegetation and provision of an extended secure irrigation. Organic and bacteriological contamination is caused by human activity, in particular urban wastes and mining. Poor waste disposal is the central cause of organic contamination in all the important urban centres in the basin.

Endangered species 

High economic value non-native fish species such as trout and mackerel were introduced into Lake Titicaca around 1930. Since then some native species such as karachi (Orestia sp) and boga (Trichomicterus sp) have decreased, and their populations are considered vulnerable and endangered.


Land areas suitable for crop and pasture are comparatively smaller than the occupied land with the percentage of areas exploited above their capacity reaching 35.2 percent. This overexploitation is one of the serious environmental problems affecting the high plateau, especially considering the area's very low productivity and the very rudimentary technology used to exploit it.

Data and information on water resources 

Since the creation of the Binational Autonomous Authority of Lake Titicaca (ALT) in 1993, several efforts have been made to consolidate the available information on water resources in the TDPS system. Most of the information was scattered among different institutions in Bolivia and Peru.
The creation of ALT and the elaboration of the Master Plan allowed data and information from different sources to be systematized and Bolivia and Peru now share this information through ALT.
Needs, uses and demands

Drinking water and sewage systems are largel y deficient throughout the TDPS area, as shown in the table below. Average drinking water coverage in major cities reaches about 60 percent. El Alto is the only city that has a wastewater treatment system. The other main cities in the TDPS (Oruro, Puno and Juliaca) do not have appropriate systems and their sewage disposals are a cause of water contamination.

About 48 percent of the TDPS system area is used for agriculture, distributed as shown in
the table below.

Agriculture use in the TDPS system

Crop production 4.4%
Grazing 21.7%
Grazing-forestry 14.9%
Other uses 7%

Most of the crop production area is located in the areas surrounding Lake Titicaca. However, only 17 percent of the total area is truly suitable for crop production. Therefore, soil erosion and degradation are a major concern.
Excessive property fragmentation is another common problem throughout the system. This fragmentation causes low crop productivity because farmers are not able to use technology to increase their crop yield. Energy consumption in the area is low and the principal source of energy is biomass (about 70 percent), those who have access to electricity are mainly urban dwellers.

Electricity coverage in the TDPS system

Peruvian side 21%

Bolivian side 29.8%

Management Challenges

The surface of Lake Titicaca is evenly distributed between Peru and Bolivia, countries that exercise an 'exclusive and indivisible joint ownership' over its waters. In fact the joint ownership model not only applies to the water of Lake Titicaca, but also to the watershed, as a way of ensuring integrated management of the water system.


Three institutions operate in the TDPS system area with clearly defined roles; these are:

• the Ministry of Sustainable Development and Planning, in Bolivia;
• the Peruvian Development Institute (Peru);

Two national projects were established for Peru and Bolivia and both technically depend on ALT. The Bolivian project is the Unidad Operativa Boliviana (Bolivian Operative Unit, UOB) located in La Paz, and the Peruvian project is called the Proyecto Especial del Lago Titicaca (Lake Titicaca Special Project, PELT), located in Puno. The units are responsible for coordinating actions with national governments and for centralizing information. The Hydrological Resources Unit and Master Plan Management Unit are in charge of monitoring the water resources and tracking development of the Master Plan, respectively. Figure 21.5 illustrates the structure of the ALT.

Development plans 

The Master Plan, developed with the cooperation of the European Community, was drawn up between 1991 and 1993 under the title Master Plan for Flood Prevention and the Usage of Water Resources of the TDPS System. This plan constitutes the basic reference and twenty-year framework for the future development of the system, and is based on the following elements:

• Focusing actions in a framework of sustainable use of natural resources, with resources as the central element;

• Recovering the system's ecological integrity in terms of protecting endangered species, replenishing fish populations and mitigating human impact on the system;

• Promoting human development within the basins.

Lake management shows a good degree of adjustment to the first two points. However, promotion of human development within the system has had a low level of success due to the difficulty of overcoming basic poverty in the area.

Useful links 

Read the complete case study, published in the first edition of the UN World Water Development Report (WWDR1)
To know more about Lake Titicaca, here is a list of interesting projects and organizations:

• Brochure on the TDPS System published in 1992 by the Binational Autonomous Authority
• United Nations Development Programme/Global Environment Facility (GEF/UNDP) - Autoridad Binacional Autonoma (ALT): Joint project on biodiversity conservation in the TDPS system/ (in Spanish).

• Virtual information centre on water resources in the Altiplano, (in Spanish).ulty of overcoming basic poverty in the area.

Foto por Andrés Jiménez

Pablo Ricardo Abdo1


El presente trabajo, es producto de un ejercicio de investigación realizado por la promoción 2013 del “Curso de Justicia Hídrica” dictado por el “Centro Bartolomé de las Casas (CBC), en la Ciudad de Cusco. El objetivo es exponer algunos de los datos que se han recabado sobre el “Proyecto Agro-Energético Salcca Pucara”; para ello describiremos el caso, identificaremos a los actores y analizaremos los conflictos socio-culturales y/o problemas ambientales relativos a los derechos y gestión de aguas en la zona. Este, como tantos otros casos que se han producido en América Latina, es verdaderamente emblemático, ya que a través de ellos, puede verse reflejado el rol que cumplen los diferentes actores de la realidad para la defensa y reivindicación de los derechos preexistentes de los pueblos originarios2.

Descripción del Caso

El “Proyecto Agro-Energético Salcca Pucara”, está ubicado sobre la cuenca del rio Salcca, Sub cuenca del rio Acco Acco, ambos dentro del “espacio territorial” de las -Comunidades Campesinas- de SANTA BÁRBARA, ACCO ACCO, PATAANZA y PAMPAANZA, todas ellas, contenidas en el ámbito de competencia municipal de los Distritos de Sicuani, Combapata, Tinta, San Pedro y San Pablo, de la Provincia de Canchis, en la región Cusco3.

En la zona se desarrollan “actividades agropecuarias”, es por ello que el proyecto presenta una “propuesta
agro-energética” que tiene por objeto establecer una “central hidroeléctrica” que supuestamente abastecerá de electricidad a las diferentes poblaciones, a la vez que ofrece instaurar junto con los municipios distritales, un sistema de riego que favorecerá la producción agraria de la localidad4.

Toda esta propuesta se halla enmarcada en un “discurso pro-desarrollista” destinado a favorecer la inversión privada de las trasnacionales. Es por ello, necesario prestar atención a la realidad que se nos presenta frente a este proyecto, que no contempla los “derechos de la tierra y autogestión de aguas” que como se dijo, pertenecen a los pueblos originarios de la zona por su existencia prehispánica, correspondiendo poner en agenda el drama de injusticia hídrica que nos presenta el referido “plan agro-energético” propuesto por la entidad empresarial Ege-Cusco S.A., ya que el discurso o plan de desarrollo que propone la empresa, junto con los representantes municipales del Estado, amenaza con despojar a la población local de su territorio, obligándolas a abandonar sus formas de vida, usos, costumbres y saberes ancestrales, provocando de esta manera, la “desterritorialización del tejido social” todo ello, para el logro de una finalidad que por supuesto no busca una gestión integrada y sostenible de los recursos de la naturaleza (tierra y agua), sino un aprovechamiento óptimo orientado a satisfacer los intereses de las entidades empresariales trasnacionales y la política recaudadora del Estado Peruano.

El “Proyecto Agro-Energético Salcca Pucara” para su infraestructura y ejecución procederá a la construcción de una presa alimentada por el Río Acco Acco a través de un trasvase de aguas5 o sea, que las aguas del Río Salcca, serán trasvasadas a las del Río Acco Acco, lo que de hecho afectara gran parte del ecosistema de la zona, puesto que con todo esto, el paisaje hídrico en su composición natural, se verá alterado y con ello, la vida animal y vegetal del lugar.

En suma sus consecuencias serán negativas en cuanto a la gestión y reparto de aguas, necesarias para el consumo, riego y producción agropecuaria, ya que la alteración de la cuenca pluvial, provocará sequias, sobre todo en los periodos de estiaje6 para la parte baja de la zona e inundaciones en el área alta de la localidad, esto es, un fenómeno que se nos presentara, tras el aumento del caudal del “Río Vilcanota”.
De esta manera, puede verse como los pueblos de la zona, tienen que enfrentar no solo problemas territoriales o conflictos socio-ambientales, en lo que respecta a la gestión de recursos (tierra-agua) para su aprovechamiento sostenible, sino que también se hallan frente a una amenaza real: “la desterritorialización de los pueblos locales”; puesto que el plan de desarrollo empresario-estatal no tiene por fin promover la agroindustria en favor de las comunidades, sino la minería en la localidad provincial, esto es, porque toda el área cuenta con la existencia de metales o minerales (oro y uranio), los cueles ya han sido identificados según los datos recabados en la información obtenida de los miembros de las comunidades locales.-

Identificación de los Actores

Frente al “Proyecto Agro-Energético Salcca Pucara”, se pueden identificar ciertos actores que muestran dos centros de intereses opuestos, por un lado, tenemos a la “entidad empresarial” y a los “representantes del poder estatal” (en los diferentes niveles de gobierno); por el otro, tenemos a las diferentes “comunidades campesinas” o “pueblos rivereños”, que se verán afectados por la alteración del paisaje hídrico u ecosistema pluvial de la zona. Los actores están relacionándose en un marco de negociaciones asimétricas (inicuas o desiguales), que encausan el flujo del agua en torno a los que detentan el poder económico, negando los derechos preexistentes de los pueblos originarios de la localidad, quienes no solo quedaran fuera de lo que ilustrativamente denominamos gestión integral de recursos hídricos (GIRH)7, sino que como se ha señalado quedaran despojados de su territorio en aras de la inversión privada, realidad que se hará efectiva, tras el fenómeno de acumulación o despojo de aguas en contra de pueblos rivereños locales.

Todo esto, nos lleva a recordar las palabras de Rutegers Boelens y Aline Arroyo, cuando dicen textualmente que: “El agua fluye en dirección del poder” (Arroyo y Boelens, 2013, 17) puesto que el “recurso agua” siempre es distribuido en torno al capital, favoreciendo a la industria extractiva y a las compañías hidroeléctricas, sin guardar reparo en la defensa del “medio ambiente” o los “derechos de la naturaleza” (Art. 66 y 67 de la Constitución Política del Perú).

Por otro lado, los derechos preexistentes de los pueblos originarios ubicados dentro del área de competencia de los diferentes municipios distritales de la provincia de Canchis, en la Región Cusco, están siendo ampliamente invisibilizados por las estrategias de negociación que propone la entidad empresarial, ya que no se está aplicando el Convenio N° 169 de la OIT (Organización Internacional del Trabajo), en el cual están consagrados los derechos fundamentales de las comunidades campesinas y nativas en su calidad de pueblos originarios (Art. 55 y Cuarta Disposición final y transitoria de la Constitución Peruana), la población indígena del lugar, no ha sido debidamente consultada (derecho a la Consulta Previa, Libre e Informada), lo que de hecho permitiría garantizar los derechos al “territorio”, “compartir beneficios” y prestar “consentimiento” en un marco real de igualdad y equidad sociocultural, respetándose en todo ello, el principio de “autodeterminación de los pueblos” (Declaración de NU)8.

Ante estos eventos, algunas comunidades están de acuerdo con el plan de desarrollo que les ofrece el proyecto agroenergético, sin embargo existe otro número de comunidades que se oponen a la construcción y ejecución del mismo, puesto que en su posición, son conscientes de la amenaza de desterritorialización, que no solo los despojara de sus tierras, sino de su modo de vida, cosmovisión y valores ancestrales.

Análisis del conflicto

El conflicto sociocultural y económico que se nos presenta, tiene dos aristas, por un lado como se ha señalado, está la postura de la empresa, algunos grupos sociales y la gobernanza estatal, que proponen un plan de desarrollo agroenergético para la zona, argumentando que la gestión de la tierra y sus recursos se efectuara en conjunto con los actores locales garantizando la defensa del ambiente y la biodiversidad del lugar, todo ello, tras el apoyo a la inversión privada para el aprovechamiento de los recursos hídricos; por otro lado, está la idea de renegociar con la entidad empresarial, la retribución económica establecida en el Convenio Marco que por supuesto, nunca fue una licencia social en los términos de lo que se entiende por consulta previa o autodeterminación de los pueblos del Convenio N° 169 OIT o la Declaración de NU.

En el primer grupo; se pueden encontrar diferentes puntos de vista: i) que se ejecute el proyecto en co-participación de las comunidades afectadas, quienes deben tener 51% de las acciones de la empresa; ii) el proyecto no se debe ejecutar de ninguna manera, ello bajo el eslogan de que las tierras y el agua son de Canchis. Esta posición tiene por objeto articular la producción energética con la asignación de concesiones mineras en la provincia y; ii) que se ejecute el proyecto porque va a traer benéficos a la provincia.

Empero; en la población de las comunidades afectadas por la inundación de la presa, hay dos posiciones: i) que se construya la presa porque va a generar empleo y desarrollo para la gente joven de la provincia; ii) solo podrán construir la presa si efectivamente se hace una retribución económica adecuada a los comuneros posicionaros de la tierra.-

Como es de verse, el conflicto se genera por la intervención de un actor empresarial, cuyo interés es implementar el proyecto agroenergético Salcca Pucara. El problema se agudiza cuando se produce el trasvase de aguas, puesto que con ello, se ha señalado que el paisaje hídrico se vería alterado, y con ello todo el ecosistema de la zona. Por otra parte, este conflicto también se genera por la intervención inadecuada del sector público toda vez que la autoridad del agua, se ha parcializado al momento de otorgar sus derechos de uso sin haber cumplido con la consulta social correspondiente (consulta previa), cuya jerarquía constitucional en el Perú es indiscutible.

El Gobierno Regional, también ha hecho su aporte a la trasgresión de los derechos preexistentes de los pueblos originarios, toda vez que ha efectuado acuerdos para la construcción de proyectos agrícolas en las márgenes del Río Salcca, además de que los Municipios Distritales han adoptado una posición neutral frente a las negociaciones entre la empresa y las comunidades, acuñándose en la idea de desarrollo y recaudación de fondos públicos. En la investigación , hemos podido identificar el factor miedo de parte de algunos alcaldes que en principio se oponían a este proyecto, pero hoy se encuentran paralizados por amenaza de ser enjuiciados por el hecho incitar a la rebelión a los pueblos, como ya ha ocurrido en otros casos en Perú, es por ello que en las entrevistas y tras hablar con los representantes públicos locales, no quisieron tratar el tema de consulta previa o gestión integral de recursos hídricos (aguas), con propiedad, sino sobre la base de una política desarrollista, que en nada beneficia a los pueblos originarios locales.

Arroyo, A. y Boelens, R. (2013) “Aguas Robadas-Despojo
Hídrico y Movilización Social”. Editorial ABYA
Bidart Campos, Germán J (1997) “Manual de la
Constitución Reformada” T.III; EDIAR.


1) Abogado, Universidad Nacional de Catamarca (UNCa); Maestría Derecho Constitucional y Derechos Humanos por la Universidad Nacional del Altiplano-Puno Perú (UNAP). Coordinador de Proyectos y Trabajos de Investigación del Instituto de Estudios de Culturas Andinas (IDECA-PERÚ).
2) El concepto de “preexistencia étnica y cultural”, tiene aquí una connotación simbólica y reparadora en el devenir histórico de los pueblos originarios de américa latina, puesto que su identidad y relación con la naturaleza, es anterior al orden colonial y posterior proceso independentista de los diferentes Estados Constitucionales que se han forjado tras el constitucionalismo clásico de la Europa occidental.- De esta manera (siguiendo a G. BIDART CAMPOS), interpretamos que tales pueblos; “por el sólo hecho de que étnica y culturalmente hayan preexistido (…), implica que, negativamente, es inviable desconocer o contrariar la herencia que hoy se acumula en sus comunidades y en nuestra sociedad toda, positivamente obliga a los poderes públicos del Estado a garantizar su protección y defensa, en aras de su reivindicación cultural”.- (Bidart Campos, 1997, 118.-).
3) Para más detalles sobre la “ubicación del proyecto hidroeléctrico salcca pucara”, revisar el trabajo de investigación e informe efectuado para el “V Curso de Justicia Hídrica de 2013”, trabajo llevado a cabo por los Sres. ANDRÉS ESTRADA ZÚÑIGA Y JUAN VÍCTOR BAJAR SAYA.- (Estudio de la gestión del agua y los conflictos y su interrelación con el cambio climático en la región Cusco, pág. 5-10.-).-
4) Aunque de los hechos recabados en la investigación, hemos constatado que la propuesta no estaría enfocada en promover la inversión en la producción agraria, sino dar paso a las empresas trasnacionales para instaurar sus proyectos mineros en la zona, puesto que el lugar es rico en minerales de oro y uranio.

5) El “trasvase de aguas”; consiste en el hecho de que se cambie el curso de un afluente o río de trayectoria o pasar todo o parte de su caudal a otros afluentes o canales, lo que de hecho puede generar grandes sequias, inundaciones o mejorar la gestión de los recursos hídricos en el aprovechamiento de las aguas pluviales.- (
6) El “estiaje”, constituye el nivel más bajo o caudal mínimo que en ciertas épocas del año tienen las aguas de un río, estero o laguna, por causa de sequía. En:
7) Termino conceptual acuñado por la Ley N° 29338 de Recursos Hídricos del Perú, en el Art. II del Título Preliminar prescribe; “que la presente ley tiene por finalidad regular el uso y gestión integrada del agua, la actuación del Estado y los particulares en dicha gestión, así como de los bienes asociados a ella”. En su interpretación debemos comprender que cuando hablamos de integración para el uso y gestión de aguas, ello implica contemplar los intereses y necesidades de -todos los todos del todo social- que de hecho  implica él deber estatal de respetar y garantizar los derechos preexistentes de los pueblos originarios de la zona, de esta forma la gestión debe ser -equitativa y sostenida- puesto que si lo que se quiere es promover la inversión privada, ello, no podrá ser a costa del despojo de aguas y desterritorialización de los pueblos rivereños de la provincia de Canchis-Cusco-Perú.-
8) Para una mejor comprensión de los “derechos preexistentes” y la “autodeterminación” de los pueblos indígenas, revisar el texto de Juan Carlos Ruíz Molleda: “Los Otros Derechos de los Pueblos indígenas-Aproximación a los derechos a la libre determinación y a beneficios de la explotación de recursos naturales en sus territorios”; IDL-FHS.-

Fuente:  Boletín In-Justicia Hídrica.

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